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美国学生其实并没有那么热爱计算机科学

文章作者:计算机科学 上传时间:2018-12-28

  我的高中母校是加州雷德伍德城的艾福瑞斯特公立高中,然而在那几年的高中时光,我从未听说过“计算机科学”、“编程”或“黑客马拉松”(hackathons)。直到今日,我都还没有明白这些词汇的真正含义。

  但是,我并不是唯一一个“被蒙在鼓里”的人。计算机科学是一个飞速发展的研究领域,也是进入Google、苹果和Facebook等科技巨头公司的敲门砖。但许多学生在整个高中阶段都没有接触过计算机科学。而自从加入了Google的Code Next团队开始实习,我更好奇为什么学生都不那么沉迷于计算机科学。

  “Code Next计划”是谷歌在2016年启动的一项计算机科学公益项目,旨在帮助非裔和西班牙裔学生学习计算机科学,以减轻科技领域就业的种族不均衡。

  相关数据显示,在美国,与其他STEM专业(科学、技术、工程、数学)相比,“计算机科学”项目的本科毕业生数量更少(如下图所示)。近几年来,研究者们也通过大量研究探索,学生对计算机科学的兴趣为什么会相对较低。如今作为一名大学生的我也花了数周时间,与相关人员进行谈话,了解其中奥秘。对话人物包括为Google提供顾问服务的教授、有志于从事计算机科学研究的高中生,以及期望学生在计算机领域学有所成的导师们。结合自身研究,我总结出了学生不热爱计算机科学(computer science, CS)的三点原因。

  在整个初中和高中生涯阶段,我从未接触过CS。而我相信,这是我从未对这个学科产生兴趣的一个很重要的原因。但这并不意味着要将计算机科学嵌入课程。暴露于计算机环境下,有很多种不同方式。影响学生在大学阶段就读CS专业的因素有哪些?一项2018年的研究发现,“学校教育对学生是否学习CS的决定影响甚微,而当学生被暴露于问题解决、编程、线上自学和实习的环境中时,学习计算机科学开始变得必要。”

  我与即将参加Code Next项目的准九年级学生们进行了几次访谈。在访谈中,与从未体验过CS的学生相比,已被暴露于CS活动环境下的学生对此项目表现出更多的热情和兴奋。学生Orvil Escalante表示:“自从我被教授使用工具,自己创造设计和绘画,我真正对CS产生了兴趣。”

  上述2018最新研究也表明,来自家庭、朋友、老师和导师的支持,对于学生在CS领域的成功而言十分关键。以下是两段访谈摘录:

  “上大学之前,我曾与父亲的一位朋友聊过天,他就是从事计算机工程领域研究的。”

  “我的许多朋友都在学习、研究与计算机相关的学科。他们告诉我相关的学习内容,而我也想做这样的事。”

  与此类似的事还在发生。纽约Code Next的一名学生Graylene表示,她是从老师那儿听说Code Next这个项目的,而这位老师也在她申请项目的整个过程中提供了帮助。而当她参与到Code Next的项目之中,她也得到了项目教练员的大量支持。

  她解释说,“教练会不断推动你去做到最好,因为他们坚信你会做出了不起的成果。然而对我而言,因为教练们与我有相似的背景,这才真正激励我在CS领域探寻今后的职业生涯。”

  如今的世界,学生被暴露于无穷尽的爱好和活动中,让孩子专注于某件单一的事,变得极端困难。于是我想到我的朋友们——无论他们是在玩《堡垒之夜》、在社交媒体上观看其他人的生活视频,还是观看他们最喜欢的YouTube博主制作的短视频,青少年们都是在技术环境中参与社交活动。

  尽管技术带来了舒适的生活,一些研究仍表明,许多学生都以为计算机科学就是在昏暗的光线下,整天坐在电脑屏幕前,茫然无知地敲打键盘——没有任何社交。举个例子,一位学生告诉研究人员,“我不认为我能从事这样的工作,整天坐在一块冰冷的屏幕前,盯着显示器上的白色代码——我更是一个社会人。”

  诚然,学生的想象和CS的现实之间存在断裂。CS需要以一种连接学生热情和兴趣的方式被解释,而不仅是向学生展示电路板和编程语言。但这并不是吸引学生的唯一必要因素。他们还需要接触计算机科学设备,获得机会,积累计算机科学项目的第一手经验。这些经验将为他们提供所需的技能,增加他们对计算机科学的参与和兴趣。

  这里同样也有观念的问题——可以通过让学生改变对CS的想法来解决。在调查研究中,许多对CS不感兴趣的学生表示,他们都是把CS当作一整天坐在电脑前打字。而另一些认为这个领域十分有趣的学生,都将其视为创造的工具。这些学生发现,CS是一种通过代码,表达他们的感受和想法的绝佳方式。

  另外,在技术当道的世界中,导师指导对于学生成功追求自我定位而言,至关重要。奥克兰市Code Next教练Denzale Reese解释说,“导师能让学生扩展他们的学习网络,并帮助他们与未来的工作创立联系。”

  毫无疑问,CS是一个富有创造力的领域。现在轮到我们思考,如何通过有创意的方式去鼓励、支持孩子们探索CS。

  本翻译仅作了解之用,并非用于学术研究或商业决策。表达可能与原文有所差异。如需使用,请查证原文。返回搜狐,查看更多

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